Важными слагаемыми кадровой политики стали профориентация и профпродвижение рабочих. Где автозаводу черпать пополнение? В первую очередь, конечно же, в подшефных школах. Их питомцам предприятие старается дать не только общее представление об автомобильном производстве и его продукции, но и профессию, освоив которую, можно будет прийти после учебы в цех. Начинали с небольшого: прививали навыки по токарному, фрезерному делу. Потом поняли — этого мало. Круг специальностей расширили до двенадцати, как того требуют интересы производства. Сперва обучение шло в школьных мастерских, потом завод выделил для ребят специальный участок, а также немало рабочих мест в цехах. А потом пришла идея: нельзя ли силами школьников изготавливать популярную игрушку «ижик»? План не маленький — 10 тысяч изделий в год. Рабочих рук у завода даже на основную продукцию не хватает. А тут ребята, если их как следует обучить, сумеют принести большую пользу.

Четыре подшефных школы у автозавода. Каждая по графику направляет на месячную практику учащихся 8—10 классов. Школьный завод, если его можно так назвать, работает в две смены и дает продукции на десятки тысяч рублей в год. «Ижик» пользуется спросом и на внутреннем, и на внешних рынках. Воодушевленные таким успехом, конструкторы предложили школьному производству ряд новых разработок. Дело, одним словом, может быть поставлено на широкую ногу.

Тесно связанная с производством профессиональная ориентация способствует тому, что значительная часть выпускников школ приходит на завод. Но в массе поступающих на работу это не единственный контингент. По-разному устраиваются люди на автозавод. Ежегодно отдел подготовки кадров учит и переучивает свыше двух с половиной тысяч человек. Многие повышают квалификацию, приобретают вторые профессии. Совершенствование производства предъявляет спрос на новые специальности. Так, задолго до ввода в эксплуатацию сварочного цеха с гибкой технологией была подготовлена большая группа рабочих, владеющих робототехникой. Для экспериментального производства подготовили специалистов по обслуживанию станков с ЧПУ.